Dutchess

Rencontre avec Gwen Van Den Assem, créatrice de la marque Dutchess.

Nouvelle interview créateur ! Découvrez l’univers créatif de Gwen Van Den Assem, créatrice de la marque Dutchess avec en prime un aperçu de sa prochaine collection SS16, qui est tout simplement à tomber !

Tell us the story behind your brand, how it was created? I finished the academy of fine arts in Breda in 1995 when I graduated and started my own company. I did lots of different things, worked at trend consulting agencies, designed theater costumes and so on. At a certain point I was asked to design 5 outfits for an art exhibition in a well known gallery, that’s where it all started! Then I decided to design a more commercial collection. We took part of the Modefabriek, a fashion fair in Amsterdam, that’s where we got our first orders for Dutchess. A few years later I also went to the Tranoi, a famous tradeshow in Paris, and started selling internationally!

Peux-tu nous en dire plus sur la création de ta marque ? J’ai fait l’académie des beaux-arts à Breda en 1995, lorsque j’ai eu mon diplôme, j’ai commencé à travailler. J’ai entrepris beaucoup de choses différentes, consultante dans des agences, costumière de théâtre. À un moment, on m’a demandé de concevoir 5 tenues pour une exposition d’art dans une galerie bien connue – Voilà comment tout a commencé ! J’ai alors décidé de concevoir une collection plus commerciale. Nous avons participé au salon Modefabriek, un salon de la mode à Amsterdam. C’est là que nous avons eu les premières commandes de Dutchess. Quelques années plus tard, je suis aussi allé au Tranoi, un célèbre salon à Paris et j’ai commencé à vendre à l’étranger !

Dutchess SS16

 

 

Where is your studio located? The design studio is located in Rotterdam in the famous Van Nelle Design Factory, a former manufacturer of coffee, tea and tobacco. This Industrial property is listed in the national register of historic monuments, and UNESCO World Heritage site. It is here where each individually drawn collection is conceived.

Où se trouve ton studio ? Il est situé à Rotterdam dans le célèbre Van Nelle Design Factory – Un ancien lieu où l’on fabriquait du café, du thé et du tabac. Cette propriété industrielle est répertoriée dans le registre national des monuments historiques et le site du patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est l’endroit où chaque collection est dessinée et conçue.

Dutchess studio

Which part of the design process do you enjoy the most? Every 6 months we go to the Première Vision in Paris, the world’s premier fabric show, to see the new fabrics. I love to see the new developments in this area and to choose the fabrics for the new season. This is the start of the new collection, where the inspiration starts and the new ideas are conceived.

Quelle partie du processus de création préfères-tu ? Tous les 6 mois, nous nous rendons au salon Première Vision à Paris (premier salon de tissu dans le monde), pour y découvrir de nouveaux tissus. J’adore voir les innovations dans ce domaine et choisir les tissus pour la nouvelle saison. Cette étape de repérage entame le début du processus de la nouvelle collection, où l’inspiration et les nouvelles idées surgissent.

Dutchess SS16

What kind of materials are you using? In the collections we try to use a lot of natural materials with a nice comfortable feel. Materials as silk, woolblends with cashmere, cupro’s, mohair and so on. Sometimes it is also necessary to have fabrics with partly synthetic fibres to make the fabric stronger, and less vulnerable.

Quelles matières utilises-tu ? Pour chaque collection, nous essayons d’utiliser un grand nombre de matières naturelles avec une belle sensation de confort. Des matières comme la soie, le cachemire, le mohair et ainsi de suite. Parfois, il est également nécessaire d’avoir des tissus avec des fibres synthétiques, en partie pour rendre le tissu plus solide et moins vulnérable.

Dutchess SS16

Where your items are manufactured? All the items are produced in a fair trade way in Portugal in factories which we know and visit frequently. In Portugal they still have the craftsmanship to make a high quality product. Sometimes for small quanities we also produce in Holland.

Où sont fabriqués tes articles ? Tous les articles sont fabriqués de manière équitable au Portugal dans les usines que nous connaissons et visitons fréquemment. Au Portugal, ils ont encore l’artisanat pour fabriquer un produit de haute qualité. Parfois, pour les petites quantités, nous produisons également en Hollande.

Dutchess SS16

Where do you find inspiration? For me inspiration comes from daily life, a walk in the park, visiting an art exhibition or going to the theatre. Also the fabrics in inspire me to create a collection, we are always looking for a good combination between comfort and luxe, creating contemporary effortless pieces which last for more then one season.

Où puises-tu ton inspiration ? Pour moi, l’inspiration vient au quotidien – Une promenade dans un parc, une exposition ou aller au théâtre. Les tissus aussi m’inspirent pour créer une collection, nous sommes toujours à la recherche d’un bon équilibre entre confort et luxe, en créant des pièces contemporaines qui durent plus d’une saison.Dutchess SS16

 

What is your motto at work and life? To make the most of everthing, don’t be afraid to follow your dreams, follow your own path and

try to think outside the box.

Quelle est ta devise au travail et dans la vie ? Profiter au maximum, ne pas avoir peur de suivre ses rêves, suivre son propre chemin et

tenter de penser en dehors du cadre.

Dutchess SS16

What are your next projects for Dutchess? Next project for Dutchess is to sell in Germany, we now have a point of sale in Berlin and are looking for a sales agent in Germany. We really want to expand the business internationally. My biggest wish is a point of sale in New York, my favourite city!

Quels sont tes prochains projets pour Dutchess ? Distribuer nos articles en Allemagne, nous avons un point de vente à Berlin et nous sommes à la recherche d’un représentant en Allemagne. Nous voulons vraiment développer l’entreprise à l’international. Mon plus grand souhait serait d’avoir un point de vente à New York, ma ville préférée !

Thank you Gwen for sharing this interview with us!

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